La Fondation Boghossian – Villa Empain est exceptionnellement fermée le jeudi 20 juin. Nous vous remercions de votre compréhension et nous réjouissons de vous accueillir dès le vendredi 21 juin et jusqu’au 8 septembre pour la visite de l’exposition Josef et Anni Albers.

Depuis plusieurs années, la Fondation Boghossian s’est donné pour objectif de contribuer le plus concrètement possible au dialogue entre les cultures d’Orient et d’Occident. C’est dans ce but qu’elle a installé son siège à la Villa Empain, joyau de l’architecture Art déco bruxelloise.

Après sa complète restauration, ce magnifique édifice a ouvert ses portes au public en avril 2010. La Fondation Boghossian y propose des expositions, des concerts, des conférences, des rencontres internationales qui réunissent et confrontent certains aspects de ces différentes cultures.

La création artistique constitue une part essentielle de cette démarche. Il faut comprendre ici l’art comme force de dialogue, de langage universel qui dépasse les clivages, qui traverse le temps, les disciplines et les frontières.

Depuis le XVIIIe siècle et plus particulièrement depuis la campagne de Napoléon Bonaparte, l’Egypte passionne tant les chercheurs que les amateurs d’art et d’antiquités. L’ouverture du Canal de Suez en 1869, l’essor de l’Orientalisme et la vogue des grandes expositions universelles généralisent cet engouement pour la Vallée du Nil et la richesse de son histoire. Source d’influence et de fascination, l’image de l’Egypte s’est ainsi déclinée de mille façons en Occident depuis plus de deux siècles, que ce soit dans l’architecture, les arts décoratifs, la peinture et la sculpture, la littérature et, plus récemment, dans le cinéma et la bande-dessinée.

On en retrouve les traces jusque dans les jardins zoologiques de Berlin, d’Hambourg et d’Anvers, où girafes et éléphants sont abrités dans des « temples » aux allures égyptiennes ! Des écrivains aussi célèbres que Gustave Flaubert, Théophile Gautier, Gérard de Nerval, des peintres, des photographes, des compositeurs comme Giuseppe Verdi, Sarah Bernhardt dans le rôle de Cléopâtre (1880, pièce de Victorien Sardou), n’échappent pas à cette mode.

En 1922, la découverte spectaculaire de la tombe de Toutankhamon ravive encore cet imaginaire qui inspirera dans la foulée les créateurs de l’Art déco.

La modernité s’empare du personnage mythique de Cléopâtre avec Elizabeth Taylor, dans le célèbre film de Joseph L. Mankiewicz, et invite à l’aventure avec Hergé et Edgar P. Jacobs, grâce aux planches de leurs célèbres albums (Les cigares du Pharaon, Le Mystère de la Grande Pyramide).

Plus tard, c’est Astérix qui s’aventurera au pays des pyramides et de la reine légendaire.

Des fascinantes momies aux descriptions savantes des rives du Nil, du style « Retour d’Egypte » au déchiffrement des hiéroglyphes, des architectures pharaoniques aux peintures orientalistes, du mobilier Empire à celui de l’Art déco, des bijoux aux accessoires de mode, de l’opéra au théâtre, de la littérature à la bande dessinée, de la construction d’Héliopolis par Edouard Empain aux croisières sur le Nil, un univers captivant se déployait à travers cette exposition, témoignant une fois encore des liens qui tissent depuis longtemps les cultures d’Orient et d’Occident.

L’exposition bénéficiait des conseils scientifiques du Professeur Eugène Warmenbol, chargé de cours à l’Université Libre de Bruxelles, membre des missions des Musées royaux d’Art et d’Histoire à Elkab (Haute Egypte), de l’Université Libre de Bruxelles à Gourna (rive gauche de Louxor) et auteur du livre Le lotus et l’oignon. Egyptologie et Eyptomanie en Belgique au XIXe siècle (Ed. Le Livre Timperman, 2012).

Elle fut coordonnée par Diane Hennebert, Chargée de la Direction de la Fondation Boghossian, et par Christophe Dosogne, Conseiller artistique de la Fondation Boghossian.

Un catalogue, introduit par le Professeur Eugène Warmenbol, complète l’exposition.

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